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Pitkin County Press Releases

Posted on: May 23, 2022

Pitkin County to begin surveillance efforts for potential mercury exposure

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On May 4, 2022, Pitkin County Public Health (PCPH) was notified by the Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) of 118 cases of individuals who reside part-time or full-time in Pitkin County, who had been tested for mercury in the blood during 2018-2022. Seventy-five individuals were found to have mercury levels higher than 5 mcg per liter, which is the CDPHE’s threshold for investigation. PCPH will begin calling individuals included in the affected group as an act of routine surveillance. Public Health’s Disease Investigation Team is conducting the investigation to understand whether there are potential sources of exposure and burden levels in the community.

CDPHE coordinates with local public health agencies to follow up with individuals found to have blood mercury levels above 5 mg per liter. The State of Colorado has a relatively low threshold for investigation (5 mg per liter). The State of Michigan’s action level is 15mcg/L and California and Florida do not act unless the blood level is 10mcg/L or higher. Colorado’s lower threshold level may indicate there is no significance to these results but it’s the job of Public Health to ensure there is no significance. 

Mercury is a naturally occurring toxic metal and, at room temperature, becomes a liquid. People can be exposed to mercury from natural or manmade sources in the environment – by eating contaminated fish or by handling household items like broken fluorescent light bulbs or old damaged thermometers. Mercury is a health concern because it cannot be broken down in the body, can build up in bodily tissue over time, and can harm the central nervous system and kidneys. For general information about mercury please visit Mercury | Department of Public Health & Environment (colorado.gov). If you have concerns about your health, please contact your primary care physician for information. Individuals who have been tested for elevated mercury should continue to work with their doctor to understand test results and implications, and not the Health Department. The Health Department is not poised to provide individual medical advice.

For more information, contact Marci Suazo, communications manager for Pitkin County, at (970) 309-2343 or marci.suazo@pitkincounty.com.

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El 4 de mayo de 2022, el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE, por sus siglas en inglés) notificó a Salud Pública del Condado de Pitkin (PCPH, por sus siglas en inglés) sobre 118 casos de personas que residen a tiempo parcial o completo en el Condado de Pitkin, a quienes se les había realizado una prueba de mercurio en la sangre durante el 2018-2022. Se encontró a setenta y cinco personas que tenían niveles de mercurio superiores a 5 mcg por litro, que es el umbral de investigación para CDPHE. PCPH comenzará a llamar a las personas incluidas en el grupo afectado como un acto de vigilancia de rutina. El Equipo de Investigación de Enfermedades de Salud Pública está realizando la investigación para comprender si existen fuentes potenciales de exposición y niveles de carga en la comunidad.

CDPHE coordina con las agencias locales de salud pública para dar seguimiento a las personas que tienen niveles de mercurio en la sangre superiores a 5 mg por litro. El Estado de Colorado tiene un umbral relativamente bajo para la investigación (5 mg por litro). El Estado de Michigan es de 15 mcg/L y California y Florida no actúan a menos que el nivel en la sangre sea de 10 mcg/L o superior. El nivel de umbral más bajo de Colorado puede indicar que estos resultados no tienen importancia pero es el trabajo de Salud Pública garantizar que no haya importancia.

El mercurio es un metal natural tóxico que a temperatura de ambiente se vuelve líquido. Las personas pueden estar expuestas al mercurio de fuentes naturales o artificiales en el medio ambiente - al comer pescado contaminado o manipular artículos domésticos como bombillas fluorescentes quebradas o termómetros viejos dañados. El mercurio es un problema de salud porque no se puede descomponer en el cuerpo, se puede acumular en el tejido corporal con el tiempo y puede dañar el sistema nervioso central y los riñones. Para obtener información general sobre el mercurio, visite Mercury | Department of Public Health & Environment (colorado.gov). Si tiene inquietudes sobre su salud, comuníquese con su médico de atención primaria para obtener información. Las personas a las que se les haya realizado la prueba de niveles elevados de mercurio deben seguir trabajando con su médico para comprender los resultados y las implicaciones de la prueba, y no con el Departamento de Salud. El Departamento de Salud no está preparado para brindar asesoramiento médico individual.

Para más información, comuníquese con Marci Suazo, Gerente de Comunicaciones del Condado de Pitkin al (970) 309-2343 o marci.suazo@pitkincounty.com.

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