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Pitkin County Press Releases

Posted on: April 4, 2023

Special meeting with the Federal Aviation Administration

FAA's regional manager of airport regulations visits the county to answer community questions 

PITKIN COUNTY, COLO. (April 4, 2023) – The Pitkin County Board of County Commissioners (BOCC) and Aspen/Pitkin County Airport Advisory Board (AAB) will conduct a special meeting with the Federal Aviation Administration (FAA) on Tuesday, April 11, at 9 AM.

The meeting with the FAA’s Manager of the Northwest Mountain Region, John Bauer, is intended to answer frequently asked questions about the redevelopment of the airport – an effort shaped by the community’s Common Ground Recommendations for a safer, cleaner and quieter future airport. The reasons the airport needs to be updated include increased community demand for air service, improved technology and a community desire and FAA requirement to improve safety. 

Mr. Bauer’s visit coincides with efforts this year to begin design work on a new terminal, which is part of continued work on an Airport Layout Plan (ALP), which maps out the near, mid, and long-term facilities at an airport and is used by the FAA to program future funding assistance.

“The FAA has identified changes that are required to improve safety and receive federal funding at ASE (Aspen Airport),” said Deputy Pitkin County Manager, Rich Englehart. “Along with a new terminal, these changes include 400 feet of space between the runway and taxiway for safety purposes.” 

The changes planned at ASE will make the airport compliant with current federal safety standards related to Group III aircraft. Industry experts anticipate the next generation of future aircraft will be lighter, quieter and less polluting with longer wingspans to increase aerodynamic efficiency.

A look back

Over the years, the airport has evolved to meet new safety standards, increased community demand, and adapt to changing technology. A history of changes to the ASE airfield, including changes to the runway, demonstrate this evolution.

  • 1946: The Aspen/Pitkin County Airport opened as a public use landing strip, consisting of a log cabin terminal building and gravel runway.
  • 1957: The Civil Aeronautics Administration and Pitkin County funded the original paved runway, which was 5,200 feet long by 60 feet wide.
  • 1960s: The runway was lengthened to 6,000 feet and widened to 80 feet to improve safety and meet community demand for commercial air service.
  • 1980s: The runway was expanded to 7,006 feet by 100 feet to safely accommodate changing aircraft technology.
  • 2011: The runway was updated to its present size of 8,006 feet long by 100 feet wide to again safely accommodate changing aircraft technology.
  • 2018: The Federal Aviation Administration (FAA) released an Environmental Assessment (EA) of safety improvements required for ongoing federal funding.
  • 2020: After a two-year public process, Pitkin County adopted the community’s “Common Ground Recommendations” for a safer, cleaner and quieter airport.
  • 2021: An Airport Advisory Board was appointed to safeguard and integrate the Common Ground Recommendations into redevelopment of the airport.
  • 2023: An updated Airport Layout Plan (ALP) is being developed to comply with federal regulations

Opportunities to participate and view the meeting

As community representatives appointed by the BOCC, the Airport Advisory Board will continue to gather questions from the community. Additional questions for the FAA can be submitted until April 7 to AirportAdvisoryBoard@AspenAirport.com. Use the email address to submit other questions and comments about the airport to the AAB anytime.

The meeting with the FAA on April 11 will take place in the BOCC chambers at the County Administration Building, 530 East Main St., and be streamed online via zoom. Join the meeting using the link below:

https://us02web.zoom.us/j/83078684880?pwd=MEM2czJndWVPS0ZZRGMxT1FqVkZKUT09

You can also stream the meeting on the county’s YouTube channel or watch a live broadcast on Grassroots Channel 11.

Media contact: Marci Suazo, marci.suazo@pitkincounty.com, (970) 309-2343

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Reunión Especial con la Administración Federal de Aviación 
El gerente regional de regulaciones aeroportuarias da una visita para responder preguntas de la comunidad 

CONDADO DE PITKIN, COLO. (4 DE ABRIL, 2023) – La Junta de Comisionados del Condado de Pitkin (BOCC, por sus siglas en inglés) y la Junta Asesora del Aeropuerto de Aspen/Condado de Pitkin (AAB, por sus siglas en inglés) llevarán a cabo una reunión especial con la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) el martes 11 de abril a las 9:00 AM.

La reunión con el Gerente de la Región Montañosa del Noroeste de la FAA, John Bauer, tiene como objetivo responder las preguntas más frecuentes sobre la remodelación del aeropuerto – un esfuerzo moldeado por las Recomendaciones de Common Ground (terreno común) de la comunidad para un aeropuerto a futuro que será más seguro, limpio y silencioso. Las razones por las que el aeropuerto debe actualizarse incluyen una mayor demanda de servicios aéreos por parte de la comunidad, tecnología mejorada y el deseo de la comunidad y el requisito de la FAA de mejorar la seguridad.

La visita del Sr. Bauer coincide con los esfuerzos de este año para comenzar el trabajo de diseño en una nueva terminal, que es parte del trabajo continuo en un Plan de Diseño del Aeropuerto (ALP, por sus siglas en inglés), que traza las instalaciones a corto, mediano y largo plazo en un aeropuerto y es utilizado por la FAA para programar asistencia financiera futura.

“La FAA ha identificado los cambios necesarios para mejorar la seguridad y recibir fondos federales en ASE,” dijo Rich Englehart, Subdirector del Condado de Pitkin. “Junto con una nueva terminal, estos cambios incluyen ampliar la pista a 150 pies y proporcionar más espacio entre la pista y la calle de rodaje por motivos de seguridad.”

Los cambios planeados en ASE harán que el aeropuerto cumpla con los estándares de seguridad federales actuales y permitirá que operen aviones con envergaduras más largas. Los expertos de la industria anticipan que la próxima generación de aviones del futuro será más liviana, más silenciosa y menos contaminante, con envergaduras más largas para aumentar la eficiencia aerodinámica.

A lo largo de los años, el aeropuerto ha evolucionado para cumplir con los nuevos estándares de seguridad, aumentar la demanda de la comunidad y adaptarse a la tecnología cambiante. Un historial de cambios en el aeródromo de ASE, incluidos cambios en la pista, demuestra esta evolución.

  • 1946: El Aeropuerto Aspen/Condado de Pitkin se inauguró como una pista de aterrizaje de uso público, que consistió de un edificio estilo cabaña hecha de troncos como terminal y una pista de grava.
  • 1957: La Administración de Aeronáutica Civil y el Condado de Pitkin financiaron la pista pavimentada original, que tenía 5,200 pies de largo por 60 pies de ancho.
  • 1960s: La pista se alargó a 6,000 pies y se amplió a 80 pies para mejorar la seguridad y satisfacer la demanda de servicios aéreos comerciales de la comunidad.
  • 1980s: La pista se amplió a 7,006 pies por 100 pues para acomodar de manera segura la tecnología cambiante de las aeronaves.
  • 2011: La pista se actualizó a su tamaño actual de 8,006 pues de largo por 100 pies de ancho para acomodar nuevamente de manera segura la tecnología cambiante de las aeronaves. 
  • 2018: La Administración Federal de Aviación (FAA) publicó una Evaluación Ambiental (EA, por sus siglas en inglés) de las mejoras de seguridad requeridas para la financiación federal en curso.
  • 2020: Después de un proceso público de dos años, el Condado de Pitkin adoptó las “Recomendaciones Common Ground” de la comunidad para un aeropuerto más seguro, limpio y silencioso.
  • 2021: Se nombró una Junta Asesora del Aeropuerto para salvaguardar e integrar las Recomendaciones Common Ground en la remodelación del aeropuerto.
  • 2023: Se está desarrollando un Plan de Diseño del Aeropuerto (ALP) ya actualizado para cumplir con las regulaciones federales. 

Como representantes de la comunidad designados por la BOCC, la Junta Asesora del Aeropuerto continuará juntando preguntas de la comunidad. Se pueden enviar preguntas adicionales para la FAA hasta el 7 de abril a AirportAdvisoryBoard@AspenAirport.com. Utilice el correo electrónico para enviar otras preguntas y comentarios que tenga sobre el aeropuerto a la AAB en cualquier momento. 

La reunión se llevará a cabo en las cámaras de la BOCC ubicadas dentro del Edificio de Administración del Condado, 530 East Main St., y será transmitida via zoom. Únase a la reunión usando el enlace de abajo.

Haga clic en el enlace abajo para unirse al webinario:

https://us02web.zoom.us/j/83078684880?pwd=MEM2czJndWVPS0ZZRGMxT1FqVkZKUT09

You can also stream the meeting on the county’s YouTube channel or watch it on broadcast on Grassroots Channel 11.

Contacto con los medi: Marci Suazo, marci.suazo@pitkincounty.com, (970) 309-2343

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