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Pitkin County Blog

Posted on: September 14, 2023

Food insecurity continues to be a reality in Pitkin County

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Back in May, many of our friends and neighbors relying on food assistance (SNAP benefits) tied to the COVID-19 Federal Health Emergency lost much of that assistance when the Public Health Emergency expired. Some Pitkin County residents, many of them older adults on fixed incomes, went from receiving $280/month in food assistance or more to $24/month. For many of us, the COVID crisis seems like a distant memory but the socioeconomic problems it unearthed around food insecurity – remember long lines at food distribution sites – still remain and they’re in our backyard.

For those who qualify and collect federal food assistance in Pitkin County, the help often isn’t enough because of our high cost of living. For example, the SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program) benefit allotment can be as low as $20/month. The Federal Poverty Level, which determines federal food assistance allocations, isn’t a realistic measure of need in Pitkin County where the average home value is north of $2 million. Instead, our office – Pitkin County Human Services – promotes the use of the self sufficiency standard, or 400-500 percent of the federal poverty level, to measure the local level of food insecurity. About one-third of our year-round population is living below this standard, which is up to $72,900 for a single individual and up to $150,000 for a family of four. When it comes to food insecurity, 30 percent of our residents are regularly making difficult decisions about whether to pay rent or put food on the table.

Luckily, there is help. A collaboration of regional governments, including Pitkin, Eagle, and Garfield counties, and nonprofit partners have formed the Mountain Coalition for Food and Nutrition Security. The coalition’s goal is to eradicate food insecurity. LIFT-UP distributes food monthly in Aspen (and across the Roaring Fork and Colorado River Valleys) at the Pitkin County Human Services Building, 0405 Castle Creek Road, and Buttermilk Ski Resort parking lot, 38700 CO Highway 82. Pitkin County Senior Services offers community dine-in meals and home delivery service. This list, https://bit.ly/44E1GDz, which is updated regularly, includes information on food assistance across our region. People can also call the Hunger-Free Hotline at 855-855-4626.

COVID-19 intensified the need for food assistance locally and exposed the stark reality that many of us are facing challenging choices on a daily basis. Now that the curtain has been pulled back, let’s shrug off the stigma, confront the challenge, and offer a helping hand – it truly is a community effort.

Sam Landercasper is the Interim Director of the Pitkin County Department of Human Services

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Inseguridad alimentaria sigue siendo una realidad en el Condado de Pitkin

En mayo, muchos de nuestros amigos y vecinos que dependían de la asistencia alimentaria (beneficios de SNAP) vinculada a la Emergencia de Salud Federal por COVID-19 perdieron gran parte de esa ayuda cuando expiró la Emergencia de Salud Pública. Algunos residentes del Condado de Pitkin, muchos de ellos adultos mayores con ingresos fijos, pasaron de recibir $280 al mes en asistencia para comida o más a recibir $24 al mes. Para muchos de nosotros, la crisis de COVID parece un recuerdo lejano, pero los problemas socio económicos que desenterró en relación con la inseguridad alrededor de alimentos, como las largas filas en los sitios de distribución de alimentos, aún persisten y están en nuestro propio patio trasero.

Para aquellos que califican y reciben asistencia alimentaria federal en el Condado de Pitkin, la ayuda a menudo no es suficiente debido a nuestro alto costo de vida. Por ejemplo, la asignación de beneficios del programa SNAP (Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria) puede ser tan baja como $20 al mes. El Nivel Federal de Pobreza, que determina las asignaciones federales de asistencia alimentaria, no es una medida realista de la necesidad en el Condado de Pitkin, donde el valor promedio de las viviendas supera los $2 millones. En cambio, nuestra oficina, Servicios Humanos del Condado de Pitkin, promueve el uso del estándar de autosuficiencia, que es del 400 al 500 por ciento del Nivel Federal de Pobreza, para medir el nivel local de inseguridad alimentaria. Aproximadamente, un tercio de nuestra población permanente vive por debajo de este estándar, que es de hasta $72,900 para una sola persona y hasta $150,000 para una familia de cuatro. En cuanto a la inseguridad alimentaria, el 30 por ciento de nuestros residentes regularmente toman decisiones difíciles sobre si pagar el alquiler o poner comida en la mesa.

Afortunadamente, hay ayuda disponible. Una colaboración de gobiernos regionales, incluidos los condados de Pitkin, Eagle y Garfield, y socios sin fines de lucro, han formado la Coalición de Montaña para la Seguridad Alimentaria y Nutricional (Mountain Coalition for Food and Nutrition Security). El objetivo de la coalición es erradicar la inseguridad alimentaria. LIFT-UP distribuye alimentos mensualmente en Aspen (y en los valles de Roaring Fork y Colorado River) en el Edificio de Servicios Humanos del Condado de Pitkin, 0405 Castle Creek Road, y en el estacionamiento del Resort de esquí en Buttermilk, 38700 CO Highway 82. Los Servicios para Personas Mayores del Condado de Pitkin ofrecen comidas comunitarias para cenar y servicio de entrega a domicilio. Esta lista, https://bit.ly/44E1GDz, que se actualiza regularmente, incluye información sobre asistencia alimentaria en nuestra región. Las personas también pueden llamar a la Línea Directa Sin Hambre al 855-855-4626.

COVID-19 intensificó la necesidad de asistencia alimentaria a nivel local y expuso la cruda realidad de que muchos de nosotros enfrentamos decisiones difíciles a diario. Ahora que se ha revelado la situación, dejemos de lado el estigma, enfrentemos el desafío y ofrezcamos una mano amiga; realmente es un esfuerzo comunitario.

Sam Landercasper es el Director Interino del Departamento de Servicios Humanos del Condado de Pitkin.

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